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中小企业为什么需要协作机器人
来源:中国网作者:王佳2019-04-27 09:33:06

协作机器人是什么?

协作机器人(Collaborative Robot) ,指被设计成可以在协作区域内与人直接进行交互的机器人,以下是ISO 10218-2中的定义:robot designed for direct interaction with a human within a defined collaborative workspace.

中小企业(Small and medium-sized enterprises,SMEs)是协作机器人的非常重要的客户群,而协作机器人的兴起也与SMEs密不可分。

SME Project开始于2005年,由EU FP6(Framework Programme 6)项目资助,参与的企业包括ABB、KUKA、Reis、Comau、Güdel 等,其目的是寻找防止劳动力离岸(offshore)输出到低劳动成本国家的方法。其主要的论点是,如果通过机器人技术增强SMEs的劳动力水平,降低成本,提高竞争力,就可以避免劳动力外包的情况(将工作机会留在国内)。因此,协作机器人(co-bots)最初的市场就是中小企业(SMEs)。

同年Esben 01stergaard, Kasper St03y 和 Kristian Kassow在南丹麦大学一起做研究时创办了Universal Robot,现在的CEO Esben 01stergaard当时是南丹麦大学的助理教授,三个人发现了中小企业对机器人的新需求(也与当时丹麦政府主导的一项机器人计划有关),并在2009年推出了第一款协作机器人UR5。

在UR5之前的绝大多数协作机器人都是在传统机器人的基础上改造的,UR5是第一个从产品设计伊始就以协作机器人的要求进行开发的机器人。更多详情可前往优傲UR机器人官方网站https://www.universal-robots.cn/了解更多详情。

之后不久(2008年),Rodney Brooks创办了Rethink,其最初的目的也是为了 帮助美国本土的SMEs提高生产效率,降低成本,减少离岸外包。 最初推出的双臂Baxter并不是很成功,慢慢开始落后于UR,去年秋天推出了新款的单臂Sawyer机器人,市场接受度如何还有待观察。

在优傲UR和Rethink之后,成长出一大批新创立的协作机器人公司,市场上的协作产品也越来越多,协作机器人的概念开始慢慢被大家所认识和接受。

我们为什么需要协作机器人?

1.协作机器人的兴起意味着传统机器人必然有某种程度的不足,或者无法适应新的市场需求。

2.传统机器人部署成本高

机器人的使用难度较高,只有经过培训的专业人士才能熟练使用机器人完成配置、编程以及维护的工作,普通用户很少具备这样的能力。

3.传统机器人无法满足中小企业需求。中小企业是目前机器人新兴市场的主要客户,目前传统的工业机器人无法很好的满足SME的需求。传统工业机器人的目标市场是可以进行大规模生产的企业。

4.无法满足新兴的协作市场需求

 本质上讲,协作机器人与传统机器人之间并没有非常大的不同,只是基于不同的设计理念生产的工业机器人产品,在协作机器人发展初期,很多都是从传统机器人的基础上改造的。

如果非要找不同, 第一个不同是这两种机器人所面向的目标市场不一样 ,这个前面已经解释过,不再赘述。

第二个不同点是二者替代的对象不一样。以传统机器人为主的自动化改造是用生产线代替生产线,机器人做为整个生产线中的组成部分,很难单独拿出来,如果某个环节的机器人坏了,在没有设计备份的情况下,整个产线可能要停工。而协作机器人的独立性很强,它代替的是单独的人,二者之间可以互换,一个协作机器人坏了,挪开找个人代替就好了,整个生产流程的灵活性非常高。


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